Mabul, Sipadan y The Tip of Borneo, Malasia. Una de mar y otra de Arena

diciembre 19th, 2012

Como os decíamos en el último post ( disculpad la demora, ha sido un mesecito ajetreado), dejamos la espesa jungla de Borneo para dirigirnos hacia el este, concretamente a Semporna, ciudad famosa por ser la menos apetecible de todo Borneo, por no decir del Sudeste Asiático. Como dice el refrán, cuando el río suena, agua lleva, Semporna es horrible. El motivo de estar allí era sencillo, es parada obligatoria si quieres ir a Sipadan, paraíso de buceo reconocido mundialmente con el que soñábamos desde hace dos años, uno de los platos fuertes del viaje. A la mañana siguiente con una sonrisa de oreja a oreja y un riñón menos nos dirigimos a Mabul, isla de dónde parten las expediciones a Sipadan.

Estuvimos 2 días buceando por la zona, que es bastante espectacular aunque no tanto como lo que venía: el último día nos tocó por fin visitar Sipadan, y es sencillamente espectacular. Bancos de millones de peces gigantes y barracudas, un montón de tiburones, peces de mil colores, corales que deslumbraban, pasamos un día fuera de serie.
Respecto a Mabul y la escuela que montaba el asunto la opinión es bien distinta.

El lugar es supercaro, la isla está llena de basura, a los locales, a los que llaman  gitanos del mar, y son desplazados de Indonesia y Filipinas, no les han puesto ni agua corriente. Creo que nunca había visto una desigualdad así, niños enfermos sin comida, ancianos metidos en las chavolas, y padres de familia vendiendo conchas a los turistas para subsistir. Una imagen desoladora que merece ser contada.

 
Después del buen/mal sabor de boca volvimos hacia KK, nos quedaban unos días antes de regresar al continente, y los decidimos alquilar un coche y cconducir hasta The tip of Borneo, una zona tranquila a unas 5 horas de la city. Fue un verdadero gustazo, una playa kilométrica, casi nada de turismo, un solo hostal y un restaurante, ambos fenomenales, el borneo que habíamos soñado. Nos dedicamos básicamente a hacer snorkel y bañarnos, y comer y beber cervezas con una pareja holandesa genial que conocimos, en fin, una delicia.

Este viaje nos ha servido para recordar como nos gusta viajar, sin prisas, sin agobios y sin mucho programado, y Borneo no es ideal para eso. El Borneo nos ha gustado bastante, pero nos ha parecido algo caro y sin demasiada magia. Sin embargo el sudeste asiático sigue siendo nuestra debilidad y estoy seguro de que pronto volveremos.

Kuala Lumpur y la selva de Borneo, Malasia. Al fin en casa.

septiembre 24th, 2012

Hola a todos!

Kuala Lumpur, Malasia Después de un montón de tiempo sin escribir en el blog y sobretodo sin viajar retomamos con ilusión nuestra crónica particular, en esta ocasión viajamos a Borneo!. Hacía un año que habíamos vuelto de nuestro gran viaje y teníamos mucha morriña de aquellos días, así que sin pensarlo dos veces compramos billete a Malasia. Por qué viajar a  Malasia otra vez? pues porque en su momento quisimos ir a Borneo y era monzón, y era sencillamente uno de los lugares que nos quedamos con las ganas de conocer.

Tras 20 horas viajando entre vuelos y escalas llegar a Kuala Lumpur fue un verdadero shock. Parecía como si nunca hubiéramos vuelto a Barcelona, recordábamos las calles, los olores, hasta el clima se nos hacía muy familiar, esa humedad y ese calor asfixiante era delicioso para nosotros, una explosión de sensaciones que nos hicieron pensar: “Por fin en casa”.

Nos dedicamos un par de días a pasear y recorrer los mismos lugares que habíamos visto  2 años atrás ( Malasia fue nuestra primera parada de la vuelta al mundo). China Town, Little India, las Petronas, los centros comerciales con el aire acondicionado a 10 grados… no sé si era el estrés acumulado pero nos relajó muchísimo estar allí.

Como no podía ser de otro modo, no pasó algo insólito: Caminando hacia el hotel oímos “Claudia!!????”, nos giramos y resultó ser una pareja de amigos de Claudia ( Laura y Edu), residentes en Pekín que estaban pasando una semana de vacaciones en Malasia, qué casualidad!!! y como tampoco podía ser de otro modo nos fuimos a disfrutar la “nuit” de KL todos juntos para celebrar el reencuentro. Fue una buena noche y un buen augurio, la suerte estaba de cara.

Ya asentados en el sudeste asiático llegaba la emoción, la isla de Borneo!! Claudia llevaba meses leyendo sobre el tema, sin embargo yo en esta ocasión decidí dejarme sorprender.

Kota Kinabalu, MalasiaLlegamos a Kota Kinabalu, principal ciudad del Borneo malayo, y el primer impacto fue MALO, no os voy a mentir. En lugar de encontrarnos con un pueblito exótico como teníamos en la cabeza, vimos una ciudad enorme con problemas de tráfico, ruido, suciedad y a priori poco encanto. Hay que decir que en el fondo lo sabíamos pero vaya, Borneo no suena a eso precisamente.
No obstante, al llegar al puerto nuestra percepción cambio mucho. Si bien no dejaba de ser una ciudad grande, el mercado los cafés locales eran muy auténticos, buena comida y barata, mucha gente local, buena ambiente sin cazaturistas…  y la puesta de sol muy espectacular también.

 

Mercado de Kota Kinabalu, Malasia

 

Vistas desde el hostal de Sepilok Un día fue suficiente para ver “KK” así que nos dirigimos a Sandakan, otra ciudad sin encanto desde donde salen todas las expediciones a la selva. Fue entonces cuando nos dimos cuenta de lo que sólo habíamos leído en la red: La selva prácticamente ha desaparecido en Borneo. En su lugar hay miles de hectáreas de plantaciones de palmeras ( conocidas allí como “palm oil tree”), cuyo aceite es el mayor producto de exportación de Borneo. Greenpeace hace años que está denunciando este abuso, principalmente porque la fauna está desapareciendo con el ecosistema. No parece que surja mucho efecto la verdad. La consecuencia para el turista es la siguiente: quedan apenas 4 reservas primarias en el Borneo malayo y pasar un día allí cuesta la friolera de 1000 € al día por habitación, eso si puedes conseguir reservar. Hay otras alternativas pero selva primaria es difícil de ver. Por suerte hay muchas otras opciones para backpackers que valen mucho la pena y a precios normales.

Elefantes pigmeos en el río Kinabatangan, BorneoDe vuelta a la realidad fuimos a visitar el Kinabatangan River. Fueron 3 días espectaculares viendo un montón de animales ( los que nos conocéis ya sabéis que nos encantan): monos proboscis, especie que sólo puedes ver en Borneo, elefantes pigmeos, lagartos, pájaros superraros y hasta un orangután salvaje, bastante difícil de ver lamentablemente. Muy parecido a nuestra experiencia en Las Pampas de Bolivia. Pasamos los días haciendo caminatas nocturnas ( Claudia muerta de miedo), expediciones en lancha por el río, en fin, una gozada. Como ya tuvimos una experiencia con las sanguijuelas en la India, decidimos ir preparados y nos compramos calcetines “antilichees”, estábamos de lo más auténtico.

Mono proboscis en el río Kinabatangan, Borneo
No todo podía ser perfecto. La última noche me empecé a encontrar fatal, y al día siguiente aún peor, así que después de varias horas en el hotel tuvimos que ir a una clínica a ver que pasaba. 3 horas en coche con un embotellamiento de película debido al Hari Raya, la fiesta del fin del Ramadán, Casi como la Navidad musulmana. La clínica estaba cerrada y yo no podía más, a 39 de fiebre, con un dolor de estómago impresionante…. y aquí llega la imagen ( lástima que la tenga que describir porque era de foto):  el taxista me empezó a masajear la barriga con una crema tipo Vicks Vaporub para que se me pasara, yo delirando y Claudia llamando a mi hermana y mirando vuelos de urgencia a KL, pensando que podría ser una apendicitis o un cólico… MENUDO SHOW. Una vez en la clínica me diagnosticaron una gastritis que en dos días se pasó casi por completo, pero el susto fue épico.

El río Kinabatangan, Borneo

Orangutanes en Sepilok, BorneoDespués de la experiencia nos dedicamos a ver la reserva de orangutanes de Sepilok, que nos encantó. Orangutanes desplazados principalmente por la destrucción de la selva son llevados a esta reserva para ser después reinsertados. No es un zoo, tienen un montón de espacio y parecen felices. Puedes visitarla a la hora de comer para verlos. Creo que es una buena solución pues se financian y no es aparentemente estresante para los animales si la gente respeta el silencio y las distancias( cosa que con varios turistas chinos no sucedió y me puso de franca mala leche).

Orangutanes en Sepilok, Borneo

Nuestros pies nos llevarían después a la famosa isla de Sipadan pero eso ya os lo contamos en el próximo post.

Buceo en Sipadan, Borneo

Ya sabéis que si necesitáis cualquier cosa podéis contactar con nosotros aquí, y como siempre hemos subido als fotos a Picasa.

Safe travels!

M&C

Barcelona, España. The Backcouple vuelve a estar ON!

septiembre 7th, 2012

Hola a todos!!

Después de varios meses peleando con hackers sin corazón hemos conseguido que el blog The Backcouple vuelva a estar por fin operativo. Agradezco a Ricard Cassola que me ha demostrado se un compañero supersolidario y a David Vallejo , quien no ha cesado en su empeño hasta descubrir el problema! A ambos, gracias por todo el esfuerzo dedicado, sois los mejores!

La reapertura del blog no podría venir en mejor momento pues tenemos un montón de cosas que contar!

Gracias a todos!

M&C

La vuelta al mundo puerta a puerta, por Francesc Balagué. Un gran libro de viajes a través del crowdfunding

abril 19th, 2012

Como aficionado de los viajes que soy, siempre que paso por alguna librería me detengo a  mirar un poco esta sección, especialmente los que contienen imágenes. A pesar de haber libros muy trabajados, nunca tengo una sensación de cercanía, no percibo empatía con el autor; o es demasiado típico el monográfico, o por el contrario es demasiado alternativo.
Sin embargo al navegar un poco la web me encuentro con blog maravillosos dignos de ser leídos 100 veces,y en ocasiones pienso, esto si que sería un gran libro de viajes.
Esa misma sensación tuve con el blog Ruta Baobab, os explicaré nuestra historía:
Corría el mes de abril de 2010 y nosotros preparábamos nuestra vuelta al mundo, cuya salida estaba prevista para Junio. Oímos que unos viajeros de vuelta al mundo daban una charla con consejos, etc… organizada por un tal Francesc que pretendía hacer este viaje conociendo en profundidad la la gente de los paises que visitaba, a través de CouchSurfing, entrevistas etc… y bloguearlo todo. Nos pareció interesante aunque algo ambicioso, estaba claro que no lo conocíamos.

Casualidades de la vida, 1 año y medio después nos encontramos en una pequeña isla llamada Nusa Lembongan, al este de Bali. Conversaciones de viaje a parte, mi sensación era clara, había documentado su viaje a la perfección, y lo que es mejor, había conseguido hacer uno de los mejores blogs de viaje que he tenido el placer de leer.

Pues bien, la vuelta al mundo puerta a puerta es una realidad en la red y, gracias una plataforma de Crowdsourcing, Francesc está buscando ( y encontrando, pues ya lleva más del 50% recaudado) financiación para editar y publicar su libro. Esa financiación depende de pequeñas aportaciones que podemos hacer entre todos, y a cambio nos da recompensas exclusivas tales como fotos o incluso un ejemplar del libro si se llega a editar.
Después de ver los libros que se publican por ahí os puedo decir que sin duda el libro de Francesc merece ser editado, ayudemos a Francesc a conseguir su objetivo, entrad aquí para aportar.

 

Barcelona, España. Los Backcouple en la Barcelona Travel Week!.

marzo 20th, 2012

Hola a todos!!

Hace muchísmo que no nos enfundamos el traje de backcouple y nos echamos unas líneas,  y es que la city no da tregua!!! Han sido unos meses superintensos intentando encontrar nuestro sitio aquí  y sobretodo nuestra nueva vida, y decimos nueva porque nos hemos propuesto encarecidamente que muchas cosas cambien, fue la promesa que nos hicimos y pensamos cumplirma.

Claudia está inmersa en su nuevo proyecto profesional y todo apunta a que va a conseguir sus objetivos, motivación no le falta!! Por mi parte estoy a tope con nuestro proyecto emprendedor Friktrip, el punto de encuentro para viajeros independientes.

No sé si lo hemos comentado antes en el blog, pero hace ya dos años, unos meses antes de partir a dar la vuelta al mundo, fuimos a una charla de Marc y Mireia donde explicaban su vuelta al mundo. Nos encantó la inciativa y sacamos un montón de ideas e inspiración.

Pues bien, 2 años después, hemos organizado desde Friktrip la Barcelona Travel Week, una serie de jornadas de diferentes tipologías de viaje, y como no, la estrella de uno de los días es LA VUELTA AL MUNDO. Junto a Belén y Pedro ( grandes inspiradores de nuestro viaje gracias a este video) y Víctor Puig, también viajero de vuelta al mundo, explicaremos nuestra experiencia con todo lujo de detalles.

Así que ya sabéis, si quereis saber de que va esto de la vuelta al mundo y conocer más sobre nuestra aventura os esperamos a todos en la FNAC L’illa de Barcelona el miércoles 21 de Marzo ( que es mañana!!! siento avisar con tan poca antelación) a las 18.30.

Si no estais en Barcelona mis compañeros de Friktrip van a seguir y postear todo el evento “live” en nuestras páginas de FacebookTwitter, para comentar cosas usaremos y seguiremos los hashtags: #backcouple #bcntravelweek y #btw, así que será muy fácil! Si nos dais un poco de ánimos os lo agradeceremos muchísimo!!

Os dejamos el video promocional del evento desarrollado por la productora LUP, os sonarán mucho las imágenes,  y es que además de fotos en nuestra vuelta al mundo hicimos videos ;) .

Abrazos a todos y esta vez sí, empezamos de nuevo a escribir en el blog!

M&C